2016. 2. 26. 18:45

21

 

니키타는 에리카 대신 일등 항해사 피닉스에게 연락했다.

 

그녀는 이렇게 생각했다.

 

에리카는, 일이 예상과는 다르게 돌아가니까 제법 짜증이 나 있겠지.

지금 그 녀석과 연락하면 용기병으로 만들어 버리겠다고 욕할지도 모르겠군.

 

저 헤이든이라는 히드라리스크 덕분에 좋은 작전이 만들어졌어.

피닉스 쪽이라면 훨씬 편할 거야.’

 

안녕, 피닉스!”

 

, 니키타네요. 웬일입니까?”

 

피닉스는 에리카보다 훨씬 더 정중했다.

프로토스가 아니었더라도 그는 겉으로나마 매너 있게 행동했을 것이다.

 

내가 또 새로운 걸 알아내서 말이지.”

 

피닉스는 흥미로워하는 표정으로 말했다.

 

그래요? 이번엔 또 어떤 미래를 본 겁니까?”

 

에리카가 너 등쳐먹는 거.”

 

피닉스는 아직 니키타의 말뜻을 파악하지 못했는지, 이렇게 물었다.

 

그게무슨 의미입니까?”

 

니키타가 희미하게 웃으며 말했다.

 

그러니까, 에리카가 성공하고 나면 너도 나중에 한몫 챙길 거잖아. 그런데

 

제가 뭔가 챙기다니요, 그렇지 않습니다! 저는 단지 행성을 정화하라는 함장님의 명령을 따를 뿐

 

정화라……. 그럴듯한 핑계이긴 하지. 그렇지만 너는 원래 목적을 알잖아?

이 행성의 자원을 채굴해 뇌물로 사용하는 것.

 

또 방금 전에 말했듯이 네 지분도 있고.”

 

아닙니다. 이 행성에서 얻게 될 것들 중 제 몫은 없습니다.”

   

니키타가 굳은 표정으로 말했다.

 

솔직해져도 돼. 문제 삼지 않아. 우리, 그래도 친구 아니었나?”

 

피닉스가 우물쭈물하다가 말했다.

 

그렇습니다.”

 

니키타가 다시 웃는 표정으로 잠깐 돌아가는 듯하더니, 다시 태도를 바꾸어 짜증스럽게 말했다.

 

그냥 그렇다고 하면 될 것을 계속 둘러대니까 귀찮아졌잖아.

뭔 말 하려고 했는지 까먹었어!”

 

잠시 뭔가를 골똘히 생각하던 니키타가 다시 말했다.

 

그래, 그 얘기를 하려고 했지. 너는 네 몫을 못 받을 거야.”

 

? 하지만 함장님께서 약속하셨습니다.”

 

  니키타는 뭔가 생각해 둔 것이 있는지, 아무런 반응도 하지 않고 있었다.

 

그러자 몇 초 후 피닉스는 자신의 몫이 구체적으로 무엇인지 알아서 실토했다.

 

획득한 자원의 일부는 물론이고…….

가능하면 함선의 차기 함장 자리까지 마련해 주겠다고 하셨습니다.”

 

여기까지 듣고 나자 니키타가 안됐다는 표정으로 말했다.

 

불쌍한 친구네, 그걸 믿냐. 우리 함장님께서 약 치셔야 될 데가 얼마나 많은데 너 줄 게 남겠어?

 

그리고 에리카가 승진하더라도 차기 함장 내정할 권한은 없을 거야. 아마 본부에서 새로 내려보내겠지.

 

어쨌든 너한테 좋을 건 없을걸.”

 

피닉스는 충격을 받은 듯했지만 애써 침착한 태도를 유지하며 말했다.

 

니키타의 말이니 믿겠습니다.

 

하지만 제가 이제 와서 여러분들처럼 나가거나 할 수도 없으니,

그저 상황 봐서 행동하는 수밖에 없겠죠.”

 

너로서는 그렇기는 하지. 더 이상 딱히 할 말은 없네. 그럼 잘 있어!”

 

그 인사말을 끝으로 화면이 꺼졌다.

 

이 대화를 들은 템페스트는 생각했다.

 

그러고 보니 평소에도 함장 자리에 관심 있어 하는 것 같았는데 역시 그랬군.’

 

니키타는 헤이든에게 말했다.

 

잘 속는데? 참신한 아이디어 고마웠어.”

 

그러자 헤이든의 질문이 쏟아졌다.

 

그런데 프로토스끼리는 칼라로 연결되어 있어서 거짓말을 못할 텐데 어떻게 한 거야?”

 

그 반경도 한계가 있거든. 게다가 패트리샤가 어제 말했겠지만,

에리카가 각종 통신 장비들을 못 쓰게 만들어 버렸으니 연결이 될 리가 없지.”

 

헤이든이 또 다른 질문을 했다.

 

그런데 그 함장이 진짜로 약속을 지킬지 안 지킬지 알고 있어?”

 

니키타의 대답은 간단했다.

 

아니, 모르는데.”

 

헤이든이 말했다.

 

그래? 예언 능력이 있다고 해서알고 있을 줄 알았는데.”

 

예언이 만능은 아냐! 단편적으로나마 미래를 안다는 것뿐이야.

그래도 내 예언은 좀 쓸 만하지만, 역시 완벽하지는 않아.”

 

극소수의 프로토스가 보유하고 있는 예언 능력은 21세기 테란의 일기 예보와 비슷한 원리라고 볼 수 있다.

 

때문에 정확하지 않을 수도 있고 때로는 예측을 할 수 없기도 하다.

 

니키타가 말했다.

 

모른다고 하기는 했지만, 아마 함장은 계획이 성공한다면 약속을 지킬 거야.

 

이 행성에서 건질 수 있는 게 상상이 안 될 만큼 많으니까.

차기 함장 임명에 대해서는 잘 모르겠지만 자원이라면 충분하다고 알고 있어.”

 

헤이든이 말했다.

 

그렇지만 이곳을 점령하지 못한다면 아무것도 진행되지 않겠지.”

 

니키타는 잠시 뭔가 고민하다가 말했다.

 

그렇겠지. 그리고 함장은 이곳을 파괴하지 못할 거야. 아니, 그래야만 해.

 

한쪽에서는 능력으로 인정받으려고 죽도록 수련하는데, 반대편에서는 뒷돈 주고 날로 먹고, 그게 뭐야?

그럼 노력한 이들은 뭐가 되는 건데!

 

그러니까 그런 일이 없도록 어떻게든 막아야지.

게다가 죄 없는 외계 종족을 학살하는 거라면 더더욱 저지해야겠고.”

 

니키타는 에리카의 행동에 격분할 수밖에 없었다.

 

아무리 뛰어난 사이오닉 능력을 타고나더라도

고위 기사가 되려면 힘든 수련 과정을 거쳐야만 했고, 그녀 역시 마찬가지였다.

 

그런데 에리카가 별로 힘들이지 않고 높은 지위에 오르려 하자 화가 날 수밖에 없었다.

 

이제 패트리샤가 말했다.

 

우리는 이 행성을 지킬 수 있을 것입니다.

 

함선 내에 남아 있는 병력보다 우리 쪽이 더 강하기 때문에 지금 함장은 이도저도 못하고 있을 것입니다.”

 

템페스트도 말했다.

 

이렇게 진행된다면 전투나 마찰도 없이 순조롭게 끝날 것도 같네요.”

 

제이콥이 헤이든에게 말했다.

 

그런데 저 피닉스라는 프로토스를 속이면 어떤 좋은 점이 있습니까?”

 

일단 그는 함장을 불신하게 되겠죠. 그렇게 만든 다음에는

약간의 말재주만 있으면 우리 마음대로 할 수 있을 겁니다.”

 

멋지군요.”

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Posted by 깜찍이^^

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